6.4.5.2.1.- PostScript: El lenguaje de impresora de Linux

PostScript es un lenguaje de descripción de páginas (Page Description Language, PDL), utilizado en muchas impresoras y, de manera usual, como formato de transporte de archivos gráficos en talleres de impresión profesional. Está basado en el trabajo realizado por John Gaffney, en “Evans & Sutherland”, en el año 1976. Posteriormente, continuaron el desarrollo “JaM” (‘John and Martin’, Martin Newell) en Xerox PARC y, finalmente, fue implementado en su forma actual por John Warnock y otros. En el año 1982, precisamente John Warnock, junto con Chuck Geschke, fundaron Adobe Systems Incorporated (conocida como Adobe).

El concepto PostScript se diferenció, fundamentalmente, por utilizar un lenguaje de programación completo, para describir una imagen de impresión. Imagen que más tarde sería impresa en una impresora láser o algún otro dispositivo de salida de gran calidad, en lugar de una serie de secuencias de escapes de bajo nivel (en esto se parece a Emacs, que explotó un concepto interno parecido con respecto a las tareas de edición).

PostScript Nivel 1

Ofrece soporte para trabajar con objetos vectoriales, con “tipos de contorno” (un conjunto limitado de descripciones de letras a base de trazados matemáticos), con lineaturas de semitonos profesionales, capacidad de generar puntos de semitonos de distintas formas (línea, cuadrado, círculo, elipse, etc.), capacidad de gestionar hasta 256 tonos de gris distintos en una impresión. Independencia total del dispositivo (lo que permite imprimir aprovechando al máximo la resolución de este). Portabilidad entre aparatos. Disponibilidad pública del código y de su sintaxis (lo que permite a cualquiera escribir un programa capaz de generar ficheros PostScript) y algunas cosas más.

PostScript Nivel 2

Fue introducido en el año 1991 incluyendo varias mejoras como:

  • Gestión de memoria extremadamente mejorada
  • Mayor velocidad y fiabilidad
  • Capacidad para realizar la separación del color dentro del RIP (in-RIP separation)
  • Descompresión de imágenes
  • Soporte para tipografías asiáticas
  • Soporte para tipos de letra compuestos
  • Mejora de los controladores de impresora
  • Mejora muy notable (aunque algo tardía) de los algoritmos de tramado de semitonos

El nivel 2 de PostScript todavía no ha sido adoptado del todo por muchos fabricantes de software y hardware.

PostScript 3

A partir de esta versión, Adobe abandonó la terminología de niveles, pasando a usar la de versiones. Esta versión fue liberada a finales de 1997. Esta nueva versión, introdujo las principales mejoras siguientes:

  • Uso de 12 bits para describir las lineaturas de semitono
  • Control extremadamente mejorado de las separaciones de color
  • Soporte del formato PDF desarrollado para el programa Acrobat
  • Gestión del color mucho más avanzada
  • Nuevas características de impresión relacionadas con las posibilidades que ofrece Internet que aún no han sido muy desarrolladas
  • Introducción de nuevos filtros de compresión de imágenes como son el FlateDecode y FlateEncode y para definición de datos como ReusableStreamDecode.

Lenguaje PostScript

Una de las peculiaridades de PostScript es que usa Reverse Polish Notation (RPN) o notación polaca inversa, como las calculadoras de bolsillo de HP. En otras palabras, los parámetros de un comando se dan antes que el comando. Los comandos se separan con espacios en blanco. Usa operaciones de pila para procesar datos y ejecutar comandos.

Hay cuatro pilas disponibles en PostScript:

  • Pila de operandos.
  • Pila de diccionario.
  • Pila de ejecución
  • Pila de estado gráfico.

La pila de operandos contiene objetos PostScript arbitrarios que son los operandos y resultados de los operadores PostScript que se están ejecutando. Podemos dar algunos ejemplos de operaciones aritméticas. Por ejemplo: 20 30 add 10 sub .

En el lenguaje PostScript se usa un sistema de coordenadas cartesianas con origen en la esquina inferior izquierda de la página. La unidad de medida es el punto tipográfico, cuyo valor se define en este caso como la septuagésima segunda parte de una pulgada ( 1 / 72 {\displaystyle 1/72} ). En el caso de una hoja de tipo letter (hay otros tamaños disponibles) las dimensiones son de 612 puntos de ancho por 792 de largo.

Ejemplo

Un ejemplo de una pila de instrucciones para realizar un dibujo simple con PostScript se detalla a continuación:

postscript_1

  • newpath.- Indica que se va dibujar una nueva figura.
  • moveto.- Sitúa el cursor para comenzar a dibujar la figura. En este caso dichas coordenadas son 100, 100.

Los distintos lineto dibujan las líneas de la figura (en este caso todas son líneas rectas).
Finalmente, el comando stroke indica la realización del dibujo al intérprete.

También existen comandos para dibujar líneas curvas. Por ejemplo:

x y r a b arc

donde:

  • x e y, son las coordenadas horizontal y vertical del centro del arco circular.
  • r, es el radio del arco.
  • a y b, el ángulo entre la parte positiva del eje horizontal y los rayos centrales que pasan a través del punto inicial y final del arco arc.

Herramientas de escritura en PostScript

PostScript tiene varios tipos de letra que se usan como estándares para autoedición. Tiene también herramientas de edición tipográfica a las que se puede acceder definiendo pilas de diccionario donde los tipos están disponibles.

El siguiente programa en PostScript puede ser un ejemplo:

postscript_2

Índice de operadores

A continuación se detalla un listado que recoge el uso de los operadores más frecuentes en las descripciones de Postscript:

postscript_3

 

 

Anuncios